抗生素,疫苗和免疫力

23 3月

传染病通常是微生物进入人体引发的。我们如果能确定传染病的病原体,在人体外,人类有无数种让病原体花式死亡的方法,例如高温,高压,化学试剂,消毒水等。但如果病原体进入了人体,这些方式就统统不管用了,人体承受不住高温高压,也不能口服消毒水,治疗手段极其有限。

抗生素

针对细菌,常见的治疗手段是抗生素(也称抗细菌剂)。人类发现的最早的抗生素是“青霉素”。

1928年英国微生物学家弗莱明(1881-1955)由于一次意外的过失,非常幸运地发现了青霉菌。

当时他在培养基上研究葡萄球菌,有次度假回来发现实验室里的菌落中间出现了一个圈,在圈内没有葡萄球菌,但有一些其他细菌。事后经验定圈中间的是青霉菌。青霉菌在日常生活中很常见,水果发霉,例如橘子发霉就是青霉菌,它能破坏葡萄球菌的细胞壁并抑制葡萄球菌的繁殖,起到杀菌的作用。

弗莱明将青霉菌中能起到杀菌作用的元素起名“青霉素”,但可惜弗莱明一直未能找到提取高纯度青霉素的方法。直到1938年牛津大学的德国化学家恩斯特.钱恩弗洛里成功地将青霉素提取出来,之后可以量产。

青霉素能既杀死病菌,又不损害人体细胞,这三位也因此获得1945年的诺贝尔生理医学奖。

青霉素是人类发现的最早的抗生素,高效,低毒,临床应用广泛。继青霉素之后,链霉素,氯霉素,土霉素,四环素等抗生素也在不断产生,带动了抗生素家族的发展。

每种抗生素只能针对特定的细菌,范围有广有窄。如果将已知的所有细菌画成一张图谱,作用范围很广的抗生素叫“广谱抗生素”,反之就叫“窄谱抗生素”

抗生素低毒性,使用抗生素对个人究竟有何副作用因人而异,主要就是看个人的免疫力。所以通常使用抗生素前先要试敏,看少量试试看,如果有明显过敏反应,有些抗生素就不能用了。总之,听医生的,个人不要乱用。

疫苗

抗生素只对细菌有效,但对病毒无效。抗生素的原理是能破坏细菌的细胞结构,但病毒的构成过于简单,没有细胞结构,所以抗生素也无能为力。

网传双黄连口服液可以防治2019新型冠状病毒肯定是谣言。退一万步说,哪怕日后确认可以防治冠状病毒,也应该是双黄连里的某种元素能抗病毒,反正口服液肯定是不行的。就算本着宁可信其有的态度,假如没病也不必服,它并不能起到预防的作用。滥用更不可取,是药三分毒。

事实上至今都没有很好的能抗病毒的广谱药物,只有针对某些特定的病毒,研制出了定向的疫苗,例如天花疫苗等。

免疫系统

感染上了病毒最可靠的还是人体自身的免疫力系统。常见的咳嗽就是免疫系统发现嗓子被细菌感染了,就开始刺激人体咳嗽将细菌喷出去。发烧就是免疫系统将人体体温升高来杀死细菌。

免疫力系统是个整体系统,例如皮肤也是免疫力系统的一部分,皮肤能阻挡绝大多数的微生物进入人体。日常生活中,出现伤口,用净水清除伤口周围的污物,有条件的可以用点生理盐水冲洗。一些高危环境,通常是要全身穿上防护服的,可以避免带有疾病的微生物通过皮肤伤口进入人体。

微生物进入了人体后,刚开始数量微不足道,但会以平均20分钟翻倍的速度增长,当数量达到一定程度后会改变周围的生长环境,导致人体受损。此时免疫细胞就要出手开始干预了,可以类比成一场战争。这些免疫细胞如B细胞、T细胞、DC细胞、巨噬细胞、中心粒细胞等是如何协同作战的,可以看下面这个科普视频翻译

免疫细胞会消灭入侵人体的细菌病毒,方式有很多,例如巨噬细胞会吞噬微生物,可吞噬大约100个左右,将它们困在体内用酶分解,同时会呼叫血管释放水分,这就是伤口通常会肿胀的原因。

有些免疫细胞也会对人体造成一定损伤。例如血液中的中心粒细胞就比较疯狂,一旦切换到战斗姿态会无差别地攻击范围内的所有细胞,包括健康的细胞。因此为避免对人体造成过大的伤害,中心粒细胞会在进入战斗姿态的5天后死亡。

医疗援助

很多疾病致死的原因是因为人体免疫系统的过度反应,因为病毒也是具有自限性的,就是自我限制,不会无限制繁殖,否则寄主死了病毒也活不了。2019新型冠状病毒可能就是免疫系统过度反应导致死亡。病毒入侵肺部后,免疫细胞会赶往肺部吞噬病毒,同时释放信号蛋白(即细胞因子)内含位置和严重程度,通知其他部位的免疫细胞来支援。免疫细胞不停地来,并释放更多的细胞因子,充斥在肺部,造成患者呼吸困难导致死亡,这在医学上叫细胞因子风暴(cytokine storm)。包括SARS,H1N1流感等人们猜测都是这个原因。

除了人体免疫系统的过度反应外,很多疾病还可能死于免疫力下降导致的并发症。例如人体某部位被细菌病毒感染了,免疫细胞开始工作,纷纷赶往患处,导致人体其他部分免疫细胞不足,被其他细菌病毒趁虚而入,产生并发症。很多患者并不是直接死于细菌病毒,而是死于患病后的并发症。

面对无药可治的疾病,医院的医疗手段可以提高你自愈的概率,防治并发症。面对免疫系统的过度反应,可以使用“干扰素”来垫背,本身是蛋白质,作用是主动让病毒感染,以延缓病毒感染正常细胞的速度。干扰素虽然不能杀死病毒,但能延缓病毒的进攻,为免疫细胞争取时间,降低免疫系统的过度反应。面对并发症,出现继发细菌感染,可以对症下药使用抗生素。

最后为我国的医护人员点赞,时间会证明我国的伟大,至于UK的什么“群体免疫”真的没常识到懒得吐槽,呵呵。

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