天花,牛痘和微生物

28 2月

早期人类对传染病知之甚少,出现瘟疫,黑死病等传染病通常束手无策。因为不清楚病原体,只能依靠占卜,符水,驱魔等方式进行治疗。

# 也不用嘲笑古人迷信,在古代,选择迷信起码是最不坏的结果。如果在中世纪的欧洲你选择信科学,让医生进行治疗的话,当时医生的主要治疗方式是放血,死的更快。#

微生物学之父

人类首次意识到这世界上还有肉眼看不见的生物存在,要归功于显微镜的发明,具体发明者已经不可考了,推测是荷兰的一些眼睛商人。

1676年荷兰微生物学家安东尼.范.列文胡克(1632-1723)用显微镜首次观测到了微生物。

列文胡克从事布商生意,布匹的定价取决于布的材质和纹理的精细程度,基于对科(jin)学(qian)的渴望,为了看的更清楚点,列文胡克反复改良当时的显微镜。经过几年的努力,改良的显微镜已经能将细小的东西放大到两三百倍。某天列文胡克发现布上有很多会动的细小条纹,其实就是些细菌等单细胞生物。

人们将这些只能通过显微镜看到,肉眼不可见的微小生物起名“微生物”,列文胡克也因此被人们称为“微生物之父”

由此诞生了“微生物学”,人们将这些微生物根据特征,归类成成细菌,真菌等,包括直到近代光学显微镜发明后才被人类观察到的病毒。

天花和牛痘

在微生物学发展期间,人类也没有坐以待毙,虽然不清楚病因,但根据多年的试错渐渐总结出了一些经验方法来对抗传染病。

人类历史已知的最古老的恶性传染病就是天花,甚至在古埃及的木乃伊身上就发现了天花。天花的潜伏期大概两周,飞沫传播,症状是身体长皮疹,致死率高

人类经过长时间和天花的对抗,发现了一个规律:天花不像普通感冒发热,不会重复感染,得过天花活下来的人将终身免疫天花。

国人早在16世纪明朝明穆宗年间就出现了“人痘接种法”来对抗天花。既然得过天花的人不会重复感染,那就故意让健康的人得一次天花,让人产生抗体,这样就能终身免除对天花的恐惧。

方法是从症状较轻的天花病人身上挤出一点疱疹里的脓,在健康的人手臂上割道小口子,将带有天花的脓种进去,这就是“人痘接种”

天花正常是通过飞沫,从呼吸道进入人体感染肺部,但通过手臂进入人体,在体内蔓延时就能有很大几率被免疫系统消灭并产生抗体,相比肺部感染致死率会低很多。

当然人痘接种也不是没有风险的,虽然是从症状较轻的天花病人身上挤出脓接种,但症状较轻可能只是那个病人免疫力强,不意味着天花病毒弱,所以也出现过接种人痘后死了的事故。虽然人痘接种不完美,但大大缓解了天花在国内的流行。

到了18世纪,英国人首先发明了牛痘接种,比人痘接种更安全。牛痘就是牛之间的传染病,也会传染人,挤奶工就很容易被牛传染上牛痘,症状也是出现些疱疹,但能自愈不严重。

英国人发现挤奶工似乎从来不会得天花,医学家爱德华.詹纳(Edward Jenner,1749-1823)注意到这一现象后,就猜测牛痘和天花间存在某些联系。

詹纳找来一位8岁的小孩,为他种上了牛痘。没多久等小孩自愈后,詹纳在小孩身上种上天花,发现小孩啥事没有,说明感染牛痘后体内产生了天花的抗体,接种牛痘可以预防天花。

牛痘比人痘要安全多了,这也就是我们现在说的“疫苗”,詹纳也由此被称为“疫苗之父”。(但也要庆幸当时英国没有人权伦理委员会)

从此人类摆脱了几千年来对天花的恐惧,到了1980年联合国正式宣布天花绝迹,现在已经不用接种天花疫苗了。

细菌致病

牛痘虽然能战胜天花,但这只是经验方法,传染病背后的致病原理是什么人类并不清楚。

1676年荷兰的列文胡克发现了微生物后,过了200多年,直到1861年,法国化学家,微生物学家巴斯德(Louis Pasteur,1822-1895)首次提出了细菌致病的假说,人类开始意识到某些疾病的病因就是微生物。

巴斯德是近代微生物学的奠基人,是一位科学巨人,是19世纪最有成就的科学家之一。

法国盛产红酒,但容易变酸不易保存,变酸的原因是粮食发酵成酒精乙醇,酒精乙醇经过有氧发酵成乙酸,俗称醋酸,就是我们日常喝的醋。酒和醋都是粮食发酵,所以酿酒和酿醋的工艺差不多。

红酒算是法国的支柱产业,基于对科(jin)学(qian)的渴望,巴斯德开始研究这个困扰着法国人民多年的问题。

巴斯德研究后发现发酵其实就是微生物增长,粮食发酵成酒和醋,在显微镜下观察到到了两种不同的微生物。因此粮食发酵成酒后,只要能将酒中成醋的微生物杀死,就能阻止红酒变酸。

微生物其实很脆弱,最简单的杀死微生物的方式就是高温,经反复尝试,将红酒短暂加热至60度就可以杀死成醋的微生物,这就是著名的“巴氏灭菌法”(也称为“巴氏消毒法”)。

听上去很简单,实际也确实很简单,但巴氏灭菌法生活中运用极广,我们日常生活喝的牛奶,果汁,啤酒都经过巴氏灭菌法。

有了巴氏灭菌法,酒类的保质期得到极大的延长,再也不用担心变成醋口感变酸了。酿酒厂也开始推出各种“陈酿”,“年份酒”,又是一轮花式营销。

粮食发酵的原因原来是微生物的生长,也启发了人类,会不会人体和粮食一样,也是由于体内微生物的异常生长导致生病呢?经过巴斯德的一系列研究,确认了许多疾病均由微生物引起,建立起了一套“细菌致病理论”

人类用经验方法发明了牛痘战胜了天花,显微镜的发明让人类知道了世界上还有肉眼看不见的微生物,将其分类成细菌,真菌等类别,由此提出了细菌致病的假说。

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